O Webster Dictionary explica que abbreviation é “a shortened form of a word or name that is used in place of the full word or name” (forma abreviada de uma palavra ou nome que é usada em lugar da palavra completa ou nome) como em “ITV” is the abbreviation for “Independent Television” (ITV é a abreviatura de Independent Television). Existem dois tipos de abbreviation: initialism e acronym.

1 – Initialism (sigla em português) é uma abreviatura formada por letras iniciais, que devem ser pronunciadas uma de cada vez. Exemplos:

– BTW (by the way)
– CD (Compact Disc)
– DVD (Digital Video Disc)
– IBM (International Business Machines)

abreviaturas em inglês, abbreviation initialism FBI federal bureau of investigation

FBI – Federal Bureau of Investigation

2 – Acronym (acrônimo em português) é uma abreviatura pronunciada como palavra, formada pelas primeiras letras de cada uma das palavras de uma frase. Exemplos:

– AIDS (Acquired Immune Deficiency Syndrome)
– ASAP (as soon as possible)
– NATO (North Atlantic Treaty Organization)
– OPEC (Organization of the Petroleum Exporting Countries)
– Radar (radio detecting and ranging)
– Scuba (self-contained underwater breathing apparatus)
– SPA (Society of Professional Accountants)
– WASP (White Anglo-Saxon Protestant)

abreviaturas em inglês, abbreviation acronym NASA national aeronautics and space administration

NASA – National Aeronautics and Space Administration


Regras para usar
abreviaturas em inglês


1 – Formação

Algumas abreviaturas são derivadas das letras iniciais de diversas palavras. Isso ocorre geralmente com nome de organizações.

UNESCO = United Nations Educational, Scientific and Cultural Organization
UN = United Nations
IMF =International Monetary Fund

2 – Pontuação

No inglês britânico é comum não colocar ponto (full stop) após uma abreviatura. Em inglês americano, normalmente, coloca-se o ponto (period). Veja:

Mr (EUA Mr.) = Mister (senhor)
Co (EUA Co.) = Company (companhia)

3 – Pronúncia

Note que algumas abreviaturas são pronunciadas letra por letra (initialisms). Outras abreviaturas são pronunciadas como palavras (acronym).

Para a pronúncia de abreviaturas originadas de letras iniciais de diversas palavras, dê ênfase na última letra. Veja:

UN /iu ´en/ (´ indica acento tônico)
USA / iu es ´ei/

4 – Emprego dos artigos THE (o, a, os, as) e A/AN (um, uma) antes de initialism (sigla).

Nesse caso, o emprego e a pronúncia dos artigos A e AN dependem de como a letra inicial da abreviatura é pronunciada. Veja:

A BA degree /bi…/
An MP /em…/

O artigo THE é pronunciado de duas formas. Se a palavra seguinte iniciar com som vocálico, o E de THE tem só de /i/. Se a palavra seguinte começar com som consonantal, o E de THE tem som de /a/. Compare:

the ALCA /di alka/ – pronuncie o L tocando o céu da boca com a língua
the FBI /di efi bi ´ai/
the BA /da bi ´ei/

Atenção: na representação fonética, empregamos o /d/ para representar o TH de forma mais fácil. Mas essa é a pronúncia aproximada. Para conseguir a pronúncia exata, consulte seu dicionário.

5 – Artigos antes dos acrônimos

Os artigos não são empregados antes de acrônimos.

NASA (errado “ the NASA”)

6 – Plural

O apóstrofo geralmente é empregado antes do S para indicar o plural da abreviatura.

CD’s ou CDs
DVD’s ou DVDs

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